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龍血樹——會淌紅色樹液的樹
    龍血樹受傷後會流出一種血色的液體。這種液體是一種樹脂,暗紅色,可以治療筋骨疼痛。古代人還用龍血樹的樹脂做保藏屍體的原料,因為這種樹脂一種很好的防腐劑。它還是做油漆的原料。
    龍血樹原產非洲西部的加那利群島,當地人傳說,龍血樹裡流出的血色液體是龍血,因為龍血樹是在巨龍與大象交戰時,血灑大地而生出來的。這便是龍血樹名稱的由來。
    龍血樹外表奇特,長得像一把雨傘。1882年,英國植物學家巴爾福首次向世界介紹了這一特殊的樹種。由於其可愛的外表,很多電腦用戶將它的縮小當作桌面圖標。
「龍血樹」一屬共有40個品種,而彼此間的差異又不小,和我們一般認識
的,和在台灣已經擁有的品種還是有些差距。在台灣相信已經有不少品種是早
期就引進了,相信大家也都耳熟能詳,如「富貴竹」、「巴西鐵樹」、「朱
蕉」、「千年蕉」..等植物也都是「龍血樹」屬的兄弟,因此不免會讓眾格
友們看的霧煞煞的,因此我就將其以分類法暫時把四十多種區分為三大類,這
樣或許較容易接受吧,否則就會有「平平十六歲,體格哪會差這多」的看法。
.  「龍血樹」的品種:D.angustifolia D.aubryana D.aurea D.australis D.bicolor D.borealis D.cambodiana D.cinnabari D.concinna D.cylindrica D.bicolor D.deremensis D.fragarans D.draco D.ensifolia D.ensifolia D.fragrans D.godseffiana D.surculosa D.godseffiana D.sarculosa.v.maculata D.goldieana D.goldieana D.goldieanaD.graminifolia D.hookeriana D.indivisa D.marginata D.marginata D.massefiana D.medeoloides D.nemorosa D. obtecta D.reflexa D.rubroaurantiaca D.rumphii D.steudneri D.stricta D.surculosa D.surculosa.v.maculata D.surculosa D.terminalis D.terminalis D.terminalis D. terminalis D. thalioides D..umbraculifera ,雖然這些都是「龍血樹」屬的
植物,但其間還是有些差異性的,所以原則上我喜歡以下列分法來區隔:
1.生長在沙漠地帶,根系健壯,樹幹強壯,喬木型的「龍血樹」。2.
生長在熱帶雨林,葉子狹長的灌木型,如「巴西鐵樹」。3.樹幹較為細
長,葉子呈現尖尾狀,幹莖間有節間者,如「朱蕉」或「千年蕉」等。
. 
 「龍血樹」的壽命很長,雖說這個「長」的說法很籠統,但卻也是人類都很
好奇的事。如果要確切的說出地球上最長壽的生物的話,相信大家一定會說出
一大堆,如烏龜、大象..等,不過大家所熟悉的這些生物卻都是動物,但這
些歲數對於植物而言簡直就給排到旁邊去了,只不過對植物可能大家就會陌生
了些(因為媒體還是對動物的興趣濃厚多了,我很納悶Discovery幾十年來播的
不是蛇、鱷魚、大象、獅子..,就是少見到對植物的報導,難道不會口抗爭
的植物就爭取不到曝光的機會?),或許一些植物興趣者可能會說出非洲麵包
樹(猢猻木)、澳洲桉樹(尤加利)、紅杉..等,因為它們都能存活超過四
千多歲,而「世界爺」(北美巨杉)則能超過五千多歲(訛傳不算,必須要有
考據的數據才行),這些驚人數據的確能嚇死人的,但如果和今天的主角「龍
血樹」一比,顯然又矮了一截,看來真是應驗了天外有天,人外有人的俗諺
了。

 

 

據悉在1868年一位著名的地理學家洪堡德在非洲俄爾他島考察時,看見一
棵才被大風暴折斷的大樹,那枝折斷落地的枝幹直徑大逹一公尺,它是離地面
的三公尺被折斷的,而這棵樹高逹18公尺,光是主枝幹的直徑就逹5公尺,
或許這樣的枝幹大小對非洲麵包樹而言可能還是小巫見大巫,但對「龍血樹」
可最是世界之最了,因為洪先生透過年輪推算,這棵「龍血樹」竟然超過八千
多歲,可算是相當長壽了,畢竟「龍血樹」的生長速度是相當緩慢的。
.  「龍血樹」原產於非洲及亞洲南部等熱帶地區,根據APG II分類法將其併
入「假葉樹科」,也有單獨列為一個「龍血樹科」,或併入「龍舌蘭科」,不
過以我這些年來的觀察,為了方便性及各種考量,我建議還是以屬於「龍血樹
科」為較理想的分類。「龍血樹」為何被稱為「龍血樹」?因為「龍血樹」的
拉丁文字義是「雌龍」之意,而其樹幹受傷時會流出一種暗紅色的樹脂,因而
才有「龍血」之名的由來,而其紅色樹脂則是名貴的中藥材,中藥名稱為「血
竭」或「麒麟竭」,可以治療筋骨疼痛,也是一種很好的防腐劑,並且還是油
漆的原料。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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