必需脂肪酸(Essential Fatty Acid, 簡稱為EFA)是一種人體無法自行合成的脂肪酸, 換言之, 只有由天然食物中能夠攝取, 大部份存在於蔬果與海鮮之中.



就功能而言, 必需脂肪酸有兩大功能, 第一是提供細胞膜的重要成份, 它決定了細胞膜的流動與彈性, 對於許多免疫細胞而言, 這是非常重要的, 而人類的腦細胞也充滿各種必需脂肪酸, 研究顯現, 當必需脂肪酸缺乏, 人類的腦細胞傳導功能會受到影響, 因此會使記憶與學習能力降低.



第二個功能在於前列腺素(Prostaglanding)的合成, 必需脂肪酸是前列腺素的前驅物, 缺乏會引起許多重要的生理功能不全, 如心跳,血壓與血管收縮, 膽固醇代謝與免疫力的下降.



最重要與最常見的必需脂肪酸是一種屬於omega-6系列的亞麻油酸, 亞麻油酸可以經由體內酵素的作用轉便成為有活性的Gamma-亞麻油酸, (Gamma Linoleic Acid, GLA), 而Gamma-亞麻油酸也普遍存在於許多天然的植物油中, 尤其是以月見草含量最豐, 而最近更發現琉璃苣中也有非常高的含量, 很不幸的, 由於我們生活與飲食習慣的改變, 我們通常無法攝取足夠的亞麻油酸, 而且亞麻油酸轉化為Gamma-亞麻油酸的酵素也因為許多不良的生活習慣所抑制, 如酒精, 膽固醇,飽合脂肪酸,缺鋅, 緊張...都會影響到轉化的效率, 因此, 最好的方法是直接攝取gamma-亞麻油酸, 如此就可以直接補充我們所需的必需脂肪酸.



含有Gamma-亞麻油酸的營養補充品可以改善皮膚紅腫乾燥的濕疹症狀, 對於婦女經前症候群的改善也很有效.

參考資料

http://www.wedar.com/library/gla.htm
相關詞:
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